Plongée Guadalupe: Face à face avec les grands requins blancs - Tourisme durable (1/2)

Un grand requin blanc nage à la surface de l'eau.

«Le meilleur moyen de dissiper toutes les idées fausses sur la nature est de chercher à mieux la comprendre.»

- Regina Domingo, consultante en conservation de Nautilus Dive Adventures et fondatrice de Nakawe Project

Imaginez-vous en train de regarder dans les yeux le requin le plus charismatique du monde qui nage à quelques mètres de vous. Quelle expérience exaltante. Mais si vous pouviez rencontrer ce prédateur emblématique à l'état sauvage tout en soutenant les efforts de conservation visant à protéger cette espèce vulnérable et son habitat menacé? Voilà une expérience enrichissante qui changera votre relation avec l'océan pour toujours.

Dans le premier volet de cette série en deux parties, nous aimerions partager certaines de nos connaissances sur la population de grands requins blancs Guadalupe. La deuxième partie portera sur la conservation et sur la raison pour laquelle l’engagement en faveur de l’écotourisme est un pilier essentiel de la protection des requins.

Guadalupe Island: le paradis du grand requin blanc

Même si le grand requin blanc (Carcharodon carcharias) est l'un des prédateurs marins les plus célèbres sur Terre, on sait peu de choses sur sa biologie et son comportement. En tant qu'espèce hautement migratrice, l'abondance des Grands Blancs varie selon les saisons et la géographie - en particulier dans les eaux de la Californie et du Mexique. Cependant, les avancées technologiques récentes et une meilleure compréhension des modèles d'agrégation ont révélé de nouvelles perspectives sur les Grands Blancs et les principaux points chauds de migration - l'un étant le Mexique. Guadalupe Island.

En tant que l'un des plus importants sites d'agrégation et de surveillance du Grand Blanc dans le Pacifique oriental, les scientifiques, les écologistes et les plongeurs de requins viennent à Guadalupe Île pour en savoir plus sur cette espèce fascinante.

Situé dans le Pacifique, à 240 km de la péninsule de Baja California au Mexique, Guadalupe L'île, avec son emplacement privilégié et ses origines volcaniques, possède une beauté exceptionnelle, une grande valeur biologique et une importante population de grands requins blancs aux caractéristiques uniques. L'île est appelée le site de plongée le plus excitant du Grand requin blanc pour de nombreuses raisons. Non seulement les eaux du Pacifique autour de cette île volcanique sont cristallines, mais rencontrer 2 ou 3 grands blancs en une seule plongée est assez courant.

Le plus grand poisson prédateur de la terre, les requins blancs vivraient jusqu'à 70 ans, atteignant en moyenne 350 cm pour les mâles adultes et 480 cm pour les femelles. Les requins blancs étant des prédateurs et des charognards opportunistes, ils se nourrissent principalement de petits poissons, de patins, de raies et d'autres requins, ainsi que de différentes espèces de phoques et de carcasses de grands mammifères marins. Dans Guadalupe, à partir de l'été, les requins ont tendance à se nourrir le long du fond marin à la recherche de homards et de divers poissons. Malgré la présence de nombreuses espèces de pinnipèdes comme les otaries à fourrure de Californie, les otaries de Californie et les éléphants de mer du Nord, les prédations sur ces animaux sont plus rares dans Guadalupe et ne peut être vu qu'en décembre et janvier.

Les chercheurs pensent que les requins se rassemblent principalement autour de l'île pour s'accoupler et se nourrir. Alors que les hommes arrivent à Guadalupe dès le mois de juin, avec un nombre record en juillet quand on peut les voir se bousculer pour la dominance, les femelles commencent à apparaître en août. Les femelles semblent coïncider avec leur visite avec l'arrivée des éléphants de mer massifs de Californie. Les femelles matures peuvent souvent être vues avec un ventre gonflé et de nouvelles marques de morsure lors de l'accouplement. Avec une période de gestation de 19 mois, on pense que les requins blancs femelles se reproduisent en Basse-Californie. Mais certains scientifiques pensent que certaines femelles pourraient également se reproduire autour de l'île au printemps.

L'abondance maximale sur le site a lieu entre juillet et décembre lorsque le comportement d'accouplement peut être observé. Au-delà de décembre, les femelles enceintes requins commencent à partir Guadalupe et en février, le nombre global de requins blancs est minime (sauf pour 3 ou 4 mâles résidents présents toute l'année)

Tout comme les populations de requins blancs dans d'autres parties du monde, les Grands Blancs de Guadalupe sont hautement migratoires, et on pense que les requins quittent l'île après les mois d'hiver et migrent vers de vastes zones du Pacifique, de haut en bas de la côte californienne et dans la mer de Cortez. Des observations directes de certains individus ont révélé qu’ils se déplacent sur des chemins de migration à longue distance, presque identiques, orientés Guadalupe et vers un habitat pélagique au large, voyageant parfois aussi à l'ouest que les îles hawaïennes pendant quelques années d'affilée.

La région pélagique d'où proviennent les requins blancs Guadalupe ont tendance à nager correspond à celle des requins marqués signalés au large de la Californie centrale. C'est pour cette raison que les chercheurs ont nommé la zone pélagique du centre-nord-est du Pacifique zone de partage de la nourriture extracôtière (SOFA). On pense que les requins rivalisent avec les baleines et autres prédateurs pour la riche vie marine qui se trouve dans cette région. Ces observations démontrent des mouvements de fidélité d'itinéraire à travers des millions de kilomètres carrés de haute mer pendant de nombreuses années consécutives avec une précision spatiale incroyable. De nombreux individus mâles ont été enregistrés pour revenir chaque année, tandis que les requins femelles matures semblent suivre un schéma migratoire de 2 ans qui consiste plutôt en une période de gestation au large, une phase de mise bas le long de la côte mexicaine, une phase de pré-agrégation et la Guadalupe Agrégation d'îles.

Dans cet esprit, il est facile de comprendre pourquoi Guadalupe L'île est un site tellement important pour les mesures de conservation du grand requin blanc. Les scientifiques et les écologistes continuent d'en apprendre davantage sur l'espèce. Par exemple, les biopsies cutanées pour l'analyse génétique, les étiquettes à ultrasons et les photographies nous aident à identifier chaque requin individuel et à obtenir des informations précieuses sur les nombres et les tendances exacts de la population, ce qui à son tour éclairera davantage les exigences de conservation.

Pour rejoindre Nautilus Liveaboards et nos experts en requins dans leur mission de documentation et de protection de ces géants à couper le souffle, visitez notre site à guadalupegreatwhitesharks.com

Par Nautilus Staff

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