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Manra Higway à Socrorro

Escales sur la route des requins

"Escales sur la route des requins "est un article de Magazine de plongée

Quel que soit le nombre de vidéos que vous regardez, vous devez y plonger pour le savoir - CATH BATES visite le pays des merveilles sous-marin appelé Socorro.

Article original

Après une heure de bateau 27 embrassé par une légère brise de mer, j'ai ouvert les stores de ma cabine pour être accueilli par une magnifique montagne cendrée avec le soleil se levant derrière elle. Aux alentours des milles marins 230 au large de Cabo San Lucas au Mexique, la première des îles Socorro, San Benedicto, jaillit de la mer.

Des milliers d'années de pluie, de ruissellement et de dégâts de lave ont formé les murs extérieurs parfaitement ridés du volcan, qui descendent jusqu'au bord de l'eau. Deux nuits s'étaient écoulées depuis que mes pieds avaient touché la terre et il me resterait cinq autres années jusqu'à ce que mes jambes terrestres reviennent.

Souvent désigné sous le nom de Galapagos mexicains, l'archipel de Revillagigedo se situe dans l'est de l'océan Pacifique. Il a été déclaré parc national à 2017 et site du patrimoine mondial de l'UNESCO un an plus tôt. Quelques kilomètres de 57,000sq autour des îles sont maintenant protégés du développement de la pêche, de l’exploitation minière et du tourisme, faisant de cette réserve marine la plus vaste en Amérique du Nord.

«Ils naviguent dans les couloirs entre ces monts sous-marins riches en nourriture sur ce que l’on appelle l’autoroute Shark».

Cath Bates

Ces eaux, où les courants californiens froids et riches en nutriments convergent avec le courant du sud du Costa Rica, contiennent l’un des plus grands ensembles de requins et de raies manta au monde. Les stations satellites placées stratégiquement sur les sites de plongée nous indiquent que de nombreuses espèces de requins - notamment les soyeux, les silvertip et les hammerhead - migrent entre Cocos, Galapagos, Malpelo et Socorro. Ils naviguent dans les couloirs entre ces monts sous-marins riches en nourriture sur ce que l’on appelle l’autoroute Shark.

San Benedicto, notre premier arrêt sur la route des requins

Le favori des plongeurs, San Benedicto sur la route des requins
Le favori des plongeurs, San Benedicto

San Benedicto a environ trois miles de long. Le volcan a éclaté pour la dernière fois en 1952, tuant la plupart de la vie en l'espace de quelques mois. Aujourd'hui, certaines plantes et certains oiseaux marins représentent à peu près tout ce qui vit sur cette île rocheuse, dont nous avons exploré le côté sud sur un site appelé le Canyon formé par cette éruption. Le guide de plongée, Pedro, nous a informés après le petit-déjeuner, sous les yeux d'un curieux fou à pieds bleus.

Notre amarrage stratégiquement placé et la chance des dieux du vent nous ont permis de sauter directement du bateau pour descendre sur la station de nettoyage de 24m et de regarder une action de requin tôt le matin. Descendre sans référence peut être désorientant, mais nous faisons confiance à l'expert local Ivan alors qu'il nous conduisait dans l'abîme. Au bout d'une minute environ, le fond sombre se profilait et nous pouvions distinguer des formations rocheuses.

En quelques secondes, une pléthore de corps argentés ont commencé à briller à la lumière du soleil alors qu'ils s'approchaient et s'éloignaient de la station de nettoyage. En seulement quelques minutes 10, nous avons reçu des requins soyeux, galapagos et silvertip, prêts à profiter d'un gommage corporel au salon de barbier. Un briefing pratique plus tard dans la journée nous a appris comment identifier ces belles créatures aux lignes pures. Les requins des Galapagos sont larges, ont un nez arrondi et une grande partie de leur masse corporelle se trouve à l'avant du corps, tandis que les silvertips ont une bordure blanche sur toutes leurs nageoires. La nageoire dorsale soyeuse est située derrière ses nageoires pectorales.

Requin soyeux à San Benedicto
Requin soyeux - notez la position de la nageoire dorsale
Requins Silvertip
Requins Silvertip sur la route des requins

En quelques secondes, une pléthore de corps argentés ont commencé à briller à la lumière du soleil alors qu'ils s'approchaient et s'éloignaient de la station de nettoyage. En seulement quelques minutes 10, nous avons reçu des requins soyeux, galapagos et silvertip, prêts à profiter d'un gommage corporel au salon de barbier. Un briefing pratique plus tard dans la journée nous a appris comment identifier ces belles créatures aux lignes pures. Les requins des Galapagos sont larges, ont un nez arrondi et une grande partie de leur masse corporelle se trouve à l'avant du corps, tandis que les silvertips ont une bordure blanche sur toutes leurs nageoires. La nageoire dorsale soyeuse est située derrière ses nageoires pectorales.

Tout au long de la journée, trois autres plongées près et autour du Canyon ont été entrecoupées de nourriture, de repos et de lecture. Au fur et à mesure que la journée avançait, les soies devinrent de plus en plus curieuses et se frayèrent un chemin moins profond vers le bateau, créant ainsi d’intéressantes étapes de sécurité. Il y avait même un tuba imprévu avec un groupe de faux orques!

La fameuse chaudière

Le jour 2 était sur le célèbre site des chaudières à l’ouest de l’île. Une semaine plus tôt, l'équipage avait vu deux requins baleines à cet endroit. Lorsque le soleil s'est levé plus haut, nous avons pu constater que nous étions amarrés près d'impressionnants rochers pointus qui formaient un anneau devant l'île. Nous pourrions aussi faire des grottes et des stalactites cendrées à l’arrière de San Benedicto. Aussi reculé et stérile que la terre soit, vous ne pouvez pas vous lasser de sa beauté. La chaudière est le vestige d'un autre cratère de volcan et, dans nos groupes bien organisés, nous avons embarqué dans les skiffs pour être conduits dans la zone où l'eau bouillonne qui a donné son nom au site.
Nous avons fait une entrée négative. Les requins du récif Whitetip étaient assis paresseusement sur les corniches et la carangue du patudo s’était déplacée dans une chaîne organisée dans les bas-fonds.
Deux têtes de marteaux festonnées se sont dirigées vers le récif pour nous vérifier avant de sombrer dans le bleu. Ce qui s’est passé ensuite a été le début d’un tour de montagnes russes de minutes 40 avec des raies manta!

Whitetips se reposant à Roca Partida, une partie de l'autoroute du requin
Requins Whitetip se reposant sur la route des requins

Rencontres avec des mantes géantes du Pacifique

J'ai vécu des rencontres étroites avec des mantas dans la mer Rouge et au Mozambique, mais je n'en avais jamais vu autant ensemble que chez Boiler. Une manta adulte en chevron (noir et blanc) est passée devant nous, suivie par une autre, une autre et une autre! Ils ont dansé ensemble, se nourrissant et se faisant nettoyer dans le courant, interagissant les uns avec les autres.

«J'ai vécu des rencontres étroites avec des mantas dans la mer Rouge et au Mozambique, mais je n'en avais jamais vu autant ensemble que chez Boiler. “

Ils ont courbé et déroulé leurs nageoires céphaliques, utilisées comme électrorécepteurs pour nous «sentir» dans l’eau. Sorti de nulle part, une manta noire (mélanique) encore plus grande a volé dans le bouillon et a commencé à rouler en baril et à voler de son côté, lui donnant une meilleure vue de nous, humains minuscules.

Les mantes noires ressemblent à des bombardiers furtifs et représentent un quart de la population de Socorro. Mon copain devenait fou et imitait les mouvements de la manta, ventre après ventre. Voir un de ces rayons était son rêve pour ce voyage. Alors que je regardais une manta en chevron s'approcher de moi, je levai les yeux vers le viseur de mon appareil photo pour me faire prendre de l'argent. Mon objectif fisheye donnait cependant une orientation trompeuse. Quand la nageoire pectorale m'est tombée sur la tête, j'ai réalisé que j'aurais dû me baisser un peu plus tôt. Le pouvoir dans ces ailes est immense!

Manta Pacific géant sur la route des requins
Raie du manta du Pacifique géante

En faisant le plein, en prenant soin de rester à l'écart de la montée en flèche du site de plongée, mon groupe était rayonnant. Il y avait aussi quelques larmes, résultat de l'interaction spirituelle vécue lors de cette plongée.
Le deuxième petit-déjeuner a été riche en histoires et, comme pour tenter de surmonter le frisson de la vie marine de la journée, une mère baleine à bosse et son veau sont passés près de l’île alors que nous les observions depuis le pont supérieur. La journée s'est poursuivie avec quelques instants de plus, et la discussion s'est poursuivie dans la soirée avec un atelier d'identification. À l'aide de nos photographies de dessous, nous avons cherché à savoir si les rayons avaient déjà été repérés ici, en nous référant à des livres du groupe de recherche Pacific Manta. Marty a été identifiée pour la quatrième fois à San Benedicto. Nous nous sommes demandé combien de milliers de kilomètres il avait parcourus depuis sa première observation à 30.

Notre voyage 80-miles vers Roca Partida a commencé après la dernière plongée de la journée. En regardant le lendemain matin, nous avons vu un rocher recouvert de guano qui dépassait de la mer, tout ce qui reste du centre d'une prise de volcan.

Le site de plongée serait un mur sans fond, contrairement aux autres que nous avons vus. J'étais ravi de voir comment la topographie de ce minuscule rocher augmenterait de taille sous l'eau, comme une version volcanique d'un iceberg! Nous sommes descendus du côté est plus abrité et nous nous sommes déplacés entre les coins nord et sud, où la majeure partie de la vie marine traînait.

Grands dauphins

Dauphin à gros nez Playfull

En quelques secondes, nous avons entendu et sommes bientôt en présence de dauphins. Un groupe de gerbes de bière dansait frénétiquement autour de nous, puis se retrouva soudainement suspendu verticalement dans la colonne d'eau, coulant lentement. Pourquoi ils le font est inconnu, même si cela pourrait être un signe de soumission. Ils entrent en transe, semblable à une immobilisation tonique chez un requin.

Mes camarades-plongeurs ont vite appris leur leçon en essayant de photographier ce phénomène, alors que les bips des ordinateurs malheureux les sortaient de leur descente! Le pod a même forcé des interactions avec certains plongeurs en les rapprochant, comme s'ils voulaient jouer.

D'autres plongées au cours de la journée nous ont offert un gros requin des Galapagos, des silvertips, du thon à nageoires jaunes, des océaniques à point noir et des requins 40 jusqu'à ce qu'ils soient empilés sur des corniches. Celles-ci étaient très difficiles à photographier dans la forte poussée près du mur.

La météo nous a obligés à partir après la troisième plongée et à nous diriger vers l'île de Socorro. Un oiseau de tropique à bec rouge nous a quittés alors que nous levions l'ancre pour un voyage mouvementé de deux nuits 70. Socorro est l'île la plus verte de l'archipel. Sa dernière activité volcanique a été sous l'eau, en 1993. Depuis que 1957 applique le statut de protection du parc national sur une grande base navale mexicaine, notre bateau a été arraisonné pour vérifier que nous étions tous des passagers légitimes. Ceci est une vérification obligatoire pour tous les opérateurs de liveaboard. Socorro dispose de cinq sites de plongée mais nous n’avons pu plonger que d’un seul côté à cause du mauvais temps.

Punta Tosca et tuba de nuit avec des requins soyeux

Poisson Clarion à Punta Tosca partie de la route des requins

Mis au courant pour Punta Tosca, les trois premiers groupes ont embarqué dans les skiffs jusqu'aux «doigts» de lave qui s'étendent de l'île à la mer. Vous pouvez faire des «sauts» entre les doigts extérieurs, moyens et intérieurs si vous chronométrez correctement la poussée. Notre guide Martyn a remarqué beaucoup de requins soyeux à l'arrière du bateau, probablement à cause du nombre de poissons volants qui avaient kamikazé sur notre pont arrière pendant la traversée nocturne. Notre groupe a sauté ici et un requin curieux nous a suivis pendant toute la plongée.

La plongée deux était mon préféré. C'était vraiment une plongée de style récif et nous sommes tombés sur des pufferfish, des grunts, des idoles mauresques, des vivaneaux et le vibrant clarionfish orange qui nettoie les raies manta. Les clairons sont endémiques à la région (nommée d'après la quatrième île, à deux jours de bateau). C'était agréable de voir les couleurs après plusieurs jours de bleu! Un trio de tortues vertes en accouplement est venu à la poupe plus tard dans la journée, ce qui était intéressant à regarder. En raison du temps pris par l'inspection navale, seulement trois plongées sont effectuées à Soulagement, mais un tuba de nuit avec des requins soyeux est offert après le dîner. Pas plus que 10, les personnes ne sont autorisées à entrer dans l'eau à la fois, mais sans la lumière constante qui peut blesser les yeux des requins.

Mon pote et moi avons attendu, car nous voulions prendre un peu de temps pour photographier les requins. En quelques minutes, la plupart du premier groupe était sorti de l'eau, les plongeurs moins expérimentés le trouvant dérangeant. Les requins se rapprochent et parfois vous ne les voyez qu'à la dernière minute. J'ai soulevé mon appareil photo pour prendre une personne qui s'approchait, mais il s'est approché de plus en plus et, avant que je le sache, avait heurté ma caméra avec le menton! Je peux seulement supposer qu'il s'est vu dans mon objectif ou qu'il a détesté le flash. Quelle expérience exaltante!?

Nautilus Belle amie sur l'île de Socorro - route des requins
Nautilus Belle amie sur l'île de Socorro - route des requins

Au fur et à mesure que le nombre de plongeurs en apnée augmentait, l’équipage a décidé qu’il était temps de laisser les requins se reposer et nous nous sommes dirigés vers le pont. Le lendemain, il était trop agité de plonger à Cabo Pierce de l'autre côté de l'île. Le skipper a donc décidé de rentrer à San Benedicto, plus abrité, pour notre dernier jour, qui semblait avoir été préféré par tout le monde. Ce devait être une autre nuit cahoteuse. Dieu merci pour la sieste surfaceinterval! Quatre autres skippers étant parvenus à la même décision, une voix endormie au-dessus du tannoy nous a informés qu'un premier plongeon serait à 7am pour éviter la précipitation du matin. Nous avons sauté du lit, enfilé notre équipement de plongée et avons conduit l'esquif à Fondeadero.

Le Canyon, terminus d'autoroute de requin pour nous

Une autre descente bleue dans des eaux légèrement plus troubles nous a conduit à une topographie intéressante qui ressemblait à la roche empilée hexagonale de la chaussée des géants. En suivant le mur de lave, nous avons vu un grand rayon de piqûre dans le sable accompagné d'un rayon de torpille et de quelques requins de récif blancs dans les bas-fonds. Dans cette eau plus verte et plus fraîche, mon copain et moi avons commencé à faire une descente peu profonde en anticipant une belle tasse de thé bien chaude et une assiette d'œufs Benoît. De nulle part, une manta géante du Pacifique s'est approchée, profitant d'une blessure au ventre nettoyée des parasites par le fidèle escadron de clarinettes orange. Elle nous a entourés dans un glissement hypnotique pendant quelques minutes avant de s'envoler sous le soleil.

Nous avons plongé deux fois de plus au Canyon et avons rencontré plusieurs des mêmes suspects de requins avant le long voyage de retour à Cabo San Lucas. L’équipage a gardé notre corps endormi avec des planches de fromages, des sandwiches et un dernier repas de côtes levées et de purée de pommes de terre. Ils nous ont divertis avec Chase the Ace (collecte de fonds pour la station de recherche de Socorro) et un quiz. Certaines personnes regardaient des films dans le salon, d'autres appréciaient le jacuzzi sur la terrasse. Certains d'entre nous ont lavé notre kit de plongée et l'ont serré dans leurs bras pour le faire sécher au soleil mexicain.

Au centre de plongée, nous avons fait nos adieux à de nouveaux amis multinationaux et nous nous sommes demandé si nous ne cesserions jamais de nous déhancher! Une vidéo de Socorro a été diffusée sur grand écran et nous avons tous souri, reconnaissant que ce n'était plus juste un film pour nous. Nous avions été là, fait cela et, oui, nous avions acheté le t-shirt!

Sur la route des requins, Cath Bates pour Diver Magazine

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