Il est temps de parler de nos efforts de conservation

Note de Mike Lever, Nautilus Dive Adventures

Il est temps de parler de nos efforts continus pour protéger et conserver les requins et mantas qui se sont étirés au cours des douze dernières années.

Nous aimons nos requins et mantas mais nous avons toujours été très modestes au sujet des efforts extraordinaires que nous avons déployés pour protéger et mieux comprendre ces beaux animaux.

Voilà qui nous sommes et ce que nous faisons réellement…

Nous sommes arrivés au Mexique en 2002 en tant que plongeurs en eau froide habitués aux poulpes géants, aux loups et aux otaries de la Colombie-Britannique et de l'Alaska. Il n'a pas fallu très longtemps pour tomber amoureux des géants amicaux de Socorro Île - manta birostris - le géant mantas.

Il a fallu un peu plus de temps pour se familiariser avec les requins! Nous n'étions pas habitués aux requins et pour être honnête, au début, nous les avons trouvés intimidants et quelque peu effrayants.

Bien sûr, à cette époque, il y avait très peu de requins dans les eaux autour Socorro donc nous n'avons pas vraiment pu voir autant. L'endroit était soumis à une énorme pression de pêche, des palangriers illégaux sortant de Mazatlan aux massifs thoniers senneurs appartenant à des entreprises, équipés d'hélicoptères et de senneurs de plusieurs kilomètres. Même les bateaux de pêche sportive de Cabo étaient dans les îles en train de massacrer tout ce qu'ils pouvaient attraper pour le «sport».

Je me souviens bien de notre tout premier voyage à Socorro et regarder un grand bateau de pêche sportive de requin blanc «Legal Eagle» ancré à Cabo Henslow et jigging pour les requins sur le pont arrière. J'ai plongé sous l'Aigle Légal cette nuit-là et j'ai compté plus de 20 requins éviscérés - apparemment tués juste pour le sport. Quelque chose a cliqué cette plongée de nuit et, alors que j'étais très nouveau sur les îles et nouveau sur les requins, je me suis senti malade et nauséeux à ce que je voyais. Mon instinct de combattant est entré en vigueur.

Nous avons commencé à photographier et à enregistrer toute la pêche illégale que nous observions - couper et libérer des filets de pêche et de longues lignes que nous avons trouvés emmêlés sur les récifs sous-marins et attraper toujours des poissons, des requins, des dauphins et des tortues. Nous les avons appelés filets zombies parce qu'ils ont continué à tuer les pauvres animaux bien après que les filets aient été abandonnés.

Je suis rapidement devenu plus agressif et j'ai commencé à chasser les bateaux de pêche avec notre grand bateau de plongée en acier. Malheureusement, cela n'a pas fait grand chose d'autre que de nous planter carrément dans la ligne de mire de tous les méchants.

Je suis une personne têtue et motivée et je suis rapidement devenu plus agressif et j'ai commencé à chasser les bateaux de pêche avec notre grand bateau de plongée en acier. J'intercepterais les méchants avec le Nautilus Explorer et me rapprocherais - parfois à seulement 20 pieds en pleine mer - et je serais vraiment évident à propos du tournage de films et de vidéos et de dire aux pêcheurs à la radio que nous étions en contact avec les intercepteurs de la marine qui étaient en route. Malheureusement, cela n'a pas fait grand chose d'autre que de nous planter carrément dans la ligne de mire de tous les méchants.

À cette époque, il y avait un autre bateau de plongée dans les îles, le Solmar V, et nous-mêmes: juste beaucoup de pêche illégale, pratiquement aucune présence navale et deux bateaux de plongée soucieux de la conservation, plus des avertissements répétés des autorités locales de cesser d'entrer dans le chemin des pêcheurs.

Les choses étaient très différentes à partir de maintenant. Socorro L'île n'était pas une destination de plongée traditionnelle. Nos invités étaient presque toujours prêts à renflouer la plongée si cela signifiait que nous allions chercher un bateau de pêche illégal. Les clients n'hésiteraient pas à sauter dans l'eau pour nous aider à retirer les filets et la ligne de pêche et enregistrer les horreurs que nous voyions sous l'eau.

Nous avons pris des images et des vidéos déchirantes d'animaux qui ont été piégés et morts dans les filets - pas pour la récolte et ne pas être utilisés pour la nourriture. Juste tué par des filets qui mettraient des décennies ou plus à pourrir et à arrêter de tuer.

Nous sommes devenus très impopulaires. Les capitaines de pêche sportive locaux à Cabo se mettaient en colère contre nous. Nous avons reçu de nombreuses menaces et le danger physique était bien réel. C'est arrivé au point où tout le monde m'a averti qu'il serait stupide pour moi de descendre du bateau sans protection.

Des gars menaçants ont rendu leur présence très évidente autour du quai de Cabo. Nous avons été chassés de Cabo et avons commencé à descendre de la plage de San Jose. C'était plutôt cool de ramasser des invités sur la plage la nuit et de les transporter par bateau en zodiac.

Nous avons rapidement été chassés de là et avons dû déménager à 60 miles le long de la côte dans le petit village de Los Frailles avec plus de ramassage à minuit en zodiac au large de la plage. Les méchants se sont plaints formellement et ont dit que nous consommions de la drogue et que nous étions à court de Los Frailles. Socorro.

Étonnamment, nos clients à l'époque étaient totalement cool avec tous les inconvénients. C'était une période vraiment excitante. J'étais très franc sur ce que nous voyions dans les îles et ce que nous en faisions. Je serai éternellement reconnaissant à tous nos merveilleux clients et invités qui nous ont soutenus. . La Paz s'est avérée être un excellent choix pour nous en raison d'une forte culture de conservation dans toute la ville. La Paz signifie City of Peace, ce qui était très approprié .. Il a fallu un bon moment avant que nous puissions partir de Cabo.

Alors, comment avons-nous réagi à toutes les menaces et tous les problèmes supplémentaires? J'ai continué à chercher des bateaux de pêche illégaux et j'ai commencé deux fonds de conservation en collaboration avec International Community Foundation à San Diego; le Socorro Fonds de conservation et Guadalupe Fonds de conservation. C'étaient 501C3 les fonds reconnus officiellement comme des organisations à but non lucratif en vertu du titre 26 du Code des États-Unis avec un conseil d'administration indépendant et sont actifs à ce jour. Je gère toujours les deux fonds et nous avons recueilli presque tous les dons de nos clients et nos propres dons d'entreprise. J'ai même acheté un avion bimoteur baron en hêtre et en ai fait don au National Parks Service pour des patrouilles aériennes.

L'une des ironies des commentaires négatifs de Regina Domingo est que nous avons donné environ 3,000 $ d'argent de la société à son projet Nakawe plus tôt cette année pour l'aider, ainsi qu'un autre directeur, à assister à la conférence et au lobbying de la CITES pour la protection des requins Mako. Je pense que c'est ce qu'elle pourrait appeler la corruption.

Les choses ont atteint leur paroxysme en mars 2008 lorsque j'ai intercepté deux bateaux de pêche illégaux qui avaient entièrement encerclé les pinacles et les stations de nettoyage de la chaudière du côté ouest de l'île de San Benedicto avec des filets dérivants. J'étais furieux et j'ai poursuivi un des bateaux pendant des heures avant de le «persuader» de faire demi-tour et de revenir pour l'inspection de la marine. Nous étions inquiets des coups de feu et pendant la poursuite, j'ai demandé à plusieurs reprises à nos invités de se mettre à couvert sur le pont inférieur. Il a fallu tous les contacts politiques pour convaincre un intercepteur de la marine de se détourner de la patrouille des narco et d'inspecter le bateau de pêche illégal. Ils ont trouvé des centaines et des centaines d'ailerons de requin et 6 morts mantas à bord. Nous avons ensuite plongé les filets et ainsi que les dauphins, tortues, requins marteaux et requins soyeux, nous avons dénombré 22 requins renards morts dans les filets. C'est la première et la seule fois que nous voyions des batteuses dans les îles. Avec l'aide d'un célèbre journaliste de télévision, le gouvernement est intervenu.

Nous avons simplement continué à aller et à faire le plus de travail politique possible. Plus de bateaux de plongée sont apparus sur le marché. Les îles deviennent une réserve biologique, puis un site du patrimoine de l'UNESCO, puis le plus grand parc marin de ce côté de l'Amérique du Nord. Les choses sont devenues calmes et tranquilles. Le requin et manta la population a rebondi. La plongée est depuis devenue tout simplement excellente. C'est un merveilleux résultat.

Nous aimons le mantas et les requins plus que jamais et sont très heureux d'aider 4,000 XNUMX plongeurs par an à se mettre à l'eau avec nos belles amies.

Le gouvernement du Mexique, la Marine et le Service des parcs nationaux ont tout le mérite pour tout ce qu'ils ont accompli pour améliorer la protection des îles au fil des ans.

Maintenant, dirigez-vous vers l'incident extrêmement regrettable impliquant un requin et l'une de nos cages de plongée. Les accidents arrivent. Nous détestons ce qui est arrivé à Stouffer. Une vidéo est disponible sur les efforts déployés par notre équipe pour sauver Stouffer et le faire sortir de la cage - quelque chose qui n'est pas diffusé sur les réseaux sociaux.

Le massacre et toutes les morts inutiles dont nous avons été témoins au fil des ans doivent être mis en contraste avec les dizaines de milliers de plongeurs qui apprécient beaucoup plus les animaux après les avoir vus de première main. Ceci, contre un pauvre requin qui peut ou non être mort.

Nous poursuivons nos efforts de conservation et de protection de ces animaux inestimables. Dire quelque chose de différent est tout simplement faux. Veuillez visiter notre site Web pour plus d'informations et pour savoir ce que disent les gens qui nous connaissent. Alors tu seras le juge.

3 réponses sur "Il est temps de parler de nos efforts de conservation"

Mon mari et moi sommes allés à Guadalupe Île en octobre à bord du Belle Amie! Merci pour tout et j'applaudis vos efforts. Nous n'avons été témoins que de l'amour pour ces créatures étonnantes et l'océan avec lequel elles vivent. Continuez et sachez que vous avez notre soutien!

Bonjour, j'ai été invité sur le Nautilus en Guadeloupe et je suis réservé pour Soccoro plus tard cette année et j'adore le Nautilus. Je serais très intéressé de voir la vidéo que vous avez mentionnée des efforts des équipages pour sauver Stouffer. J'ai essayé de le trouver, mais sans succès. Je pense que ce fut un incident malheureux et une expérience d'apprentissage pour tout le monde

Quel incroyable effort de conservation! Mike et votre équipe Nautilus sont les meilleurs des meilleurs! Nous faisons totalement confiance et soutenons votre opération! et nous partagerons cet excellent article avec notre communauté!

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