Pourquoi j'ai mis mes enfants de 5 et 7 ans dans l'eau avec Great White Sharks.

J'adore mes enfants. Alors à quoi je pensais en 2005 quand j'ai mis mes enfants de 5 et 7 ans dans l'eau avec de grands requins blancs à Guadalupe Île?

Revenez deux ans en arrière à un appel que nous avons reçu de la garderie de notre fils. Il s'était battu - plus comme un combat - avec ses deux meilleurs amis. Il s'avère qu'ils avaient regardé «Nemo» et les amis de Charlie avaient déclaré que «Bruce» était mauvais et que nous devrions tuer les requins. Charlie a dit: "Non, mon papa dit que nous devons aimer les requins et aider à les sauver."

Je pense que je devais discipliner Charlie au cours de la «bagarre» mais cela n'allait pas arriver. Au lieu de cela, j'étais extrêmement fier de Charlie pour avoir défendu les requins et je le lui ai dit.

Il avait déjà voyagé partout en Alaska, en Colombie-Britannique et dans la mer de Cortes avec moi sur le Nautilus Explorer et lui a demandé s'il pouvait aller plonger avec de grands requins blancs sur l'Explorer. Bien sûr: je lui ai dit qu'il n'y avait pas de problème une fois qu'il avait cinq ans tant qu'il s'entraînait avec une bouteille de plongée et un détendeur dans la baignoire avant le voyage. Nous étions donc deux ans plus tard et deux semaines après le cinquième anniversaire de Charlie avec cinq enfants, deux équipes de télévision, un bateau rempli de plongeurs et de grands requins blancs qui nous attendaient.

Les enfants étaient géniaux - même les enfants de 5 et 6 ans. J'ai été étonné de voir à quel point ils étaient impatients de se mettre à l'eau et je n'avais aucune crainte des grands requins blancs. Le biologiste mexicain des requins, le Dr Mauricio Hoyes, s'était joint à nous et avait passé beaucoup de temps à aider les enfants à identifier les différents requins qu'ils voyaient et à leur enseigner le comportement du grand blanc.

Le voyage a été un énorme succès et m'a donné l'idée d'organiser chaque année un «voyage pour les enfants et les adolescents avec de grands requins blancs». Plus il y a d'enfants qui vivent dans l'eau avec de grands requins blancs, plus les gens apprécieront ces animaux incroyables et, espérons-le, voudront les protéger. Quinze ans plus tard, ce programme fonctionne plus fort que jamais.

C'est drôle quand je repense à la vidéo sur la façon dont nous avons fait les choses au début de Guadalupe Île. Il n'y avait rien de tel que des plans de gestion, des études d'impact environnemental, l'application ou même des règles sur la façon d'interagir avec les requins. Je grimace en pensant à la façon dont nous avons utilisé le sang et le kéta et haché le maquereau pour amener les requins. Et comment nous les avons appâtés.

J'ai collaboré avec le directeur du parc de l'époque sur la conception des cages et nos cages étaient les prototypes du règlement d'origine. Nous en savions si peu sur les requins par rapport au présent. Je me demande ce que je vais dire dans 15 ans?

La chose la plus frappante pour moi quand j'ai regardé cette vieille vidéo a été quand j'ai été interviewée au sujet de ma peur que nous voyions le dernier des requins et qu'ils pourraient bientôt être pratiquement éteints. Le finning des requins était à son apogée.

Les Nations Unies estimaient à l'époque que 100 millions de requins étaient abattus par an et que 90% ou plus de la population mondiale avait déjà été tuée.

Nous ne voyions pas beaucoup de requins lors de nos plongées. J'ai expliqué sur le film que je voulais amener les enfants dans l'eau pour voir les requins parce que je pensais que dans cinq ou 10 ans, il ne resterait plus de requins à voir. Et que, très probablement, mettre les enfants dans l'eau aiderait à sensibiliser le public au sort des requins. C'était un moment sinistre.

Je ne pouvais pas imaginer le rebond de la population de requins que nous connaissons maintenant, la grande prise de conscience des requins et l'acceptation générale que le finning des requins est mauvais et devrait être interdit. Le dernier recensement de 8,000 2005 requins blancs juste autour de l'Australie est le double de ce que nous pensions que la population mondiale de requins blancs était de retour en XNUMX.

Je suis heureux et chanceux d'être témoin de ce changement de première main et j'espère présenter beaucoup plus d'enfants et d'adolescents ainsi que des plongeurs de tous âges à nos grands amis souriants !!

Capitaine Mike Lever

Fondateur

Nautilus

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